El ‘bachaqueo’ venezolano se instala en la frontera colombiana

Por el río Arauca, que separa a los dos países, se mueve un amplio comercio que termina en las calles de Colombia. Los venezolanos regresan con productos de la canasta básica

Las canoas cada vez se ven más llenas. Los bachaqueros cruzan el río Arauca varias veces al día. En las barcas cargan naranjas, cebollas, tarros de mayonesa, pasta de tomate, cigarrillos, electrodomésticos, bolsas llenas de carne de res y de cerdo, cajas repletas de bolívares. Entre Arauca, en Colombia, y la población venezolana El Amparo cruza de todo. Quienes llevan la mercancía dicen que los mueve el hambre. En su país se conocen como bachaqueros a los revendedores de productos básicos. En Arauca el término ya es familiar, pero contrario a lo que sucede en el país vecino, a este lado de la frontera lo que ofrecen no es de primera necesidad y los precios están por debajo del mercado local.

El ‘bachaqueo’ venezolano se instala en la frontera colombiana

Lisbeth Colmenares enseña sus pies para contar lo que pasa después de que descargan sus maletas en Colombia. Están hinchados de tanto caminar. Desde hace un par de meses se baja de la canoa para recorrer las acaloradas calles de Arauca con una canasta de mercancía en el hombro. “Para esto hay que estar dispuesto a andar y andar, a que te digan no, a que te manden a la policía”, dice. Tiene 28 años y dos hijos, a los que ha tenido que dejar en Barquisimeto mientras viaja a buscar comida. Siempre cruza el río cargando algo. A Arauca llega con carteras, cortaúñas, bolígrafos, lo que pueda comprar en su país para vender del otro lado. De regreso a Venezuelalleva un maletín con paquetes de arroz, azúcar y botellas de aceite. “Es difícil ir casa por casa, siempre hay que explicar por qué estamos aquí”. Pero en ese pueblo hay pocas dudas de qué es lo que pasa al otro lado del río.

Alba Pinilla es líder comunal de uno de los asentamientos que en los últimos meses se ha llenado de venezolanos y la primera palabra que menciona cuando habla de las familias que ahora son parte de su vecindario es hambre. “Ellos llegan con hambre. Traen cosas para vender porque es la única forma de conseguir algo para hacer un mercado básico, necesitan ayuda”. La oficina de Migración registra en esa frontera el movimiento de 2.800 de ciudadanos venezolanos por día. El dato corresponde solo a los que atraviesan el puente internacional José Antonio Páez, el único paso legal de los 40 que existen en esa zona y de los que no se tiene certeza de cuánta gente cruza. Según datos oficiales, en Colombia hay 469.731 venezolanos, 170.000 entraron al país de forma irregular y a 97.667 ya se les cumplió el tiempo de permanencia. En los 2.219 kilómetros que separa a ambos países, el límite con Arauca está marcado en su mayoría por agua.

Los líderes y organizaciones de derechos humanos que han acompañado a los venezolanos no desconocen la necesidad de controlar el paso de mercancía y de animales, pero piden mayor atención a los gritos de auxilio de quienes cruzan la frontera con hambre. El gobernador de Arauca, Ricardo Alvarado, ha reconocido que no tienen la capacidad de responder ante la llegada de tantos migrantes y ha pedido ayuda al Gobierno central para afrontar ese desafío. El presidente Juan Manuel Santos ha asegurado que existe un plan para aumentar recursos en las regiones ante la presencia inesperada de venezolanos.

La necesidad de esas ayudas se hace evidente en Arauca. En el asentamiento Brisas del Puente, a orillas de río, viven más de 200 familias. Hasta hace un par de años eran colombianos desplazados por la violencia, víctimas del conflicto que no les quedó más remedio que refugiarse en casas de lata porque la guerra las sacó de sus fincas, pero ahora los ciudadanos del país vecino parecen ser mayoría. Durante los seis primeros meses del año, 690 venezolanos manifestaron tener como destino Arauca cuando entraron al país. Carolina Hidalgo fue una de ellas. Tiene 32 años, cinco hijos y un nieto. Trabaja cuidando motos cerca al mercado del pueblo. Está de sol a sol tapando los asientos con cartones, cuidando las bolsas con el mercado a cambio de cualquier moneda. “Al principio sentí rechazo. Hay discriminación, no nos ven con buenos ojos”. Repite lo que se escucha en todo el pueblo, que la situación en su país es difícil, que no tienen para comer, que no se consiguen los productos básicos de la canasta familiar, que hay inseguridad. “Allá las cosas no se van a arreglar pronto, teníamos que salir, así nos tocara dejara nuestra casa”, dice con tristeza. Su vivienda era de ladrillo y cemento, en la que vive ahora es de latas, no tiene agua potable.

Alba Lizarazo, Personera de Cravo Norte, otro pueblo de esa región, reconoce que Colombia no estaba preparada para recibir migrantes. “No hay cómo responderles”. A su llegada masiva se suma la situación de las personas que ya estaban acá con necesidad de ayuda. Óscar Vanegas, personero de Puerto Rondón, otra población cercana, reitera la preocupación de su colega. “En las regiones estamos sufriendo el impacto. Hay una crisis humanitaria, no hay suficiente empleo, la red hospitalaria es insuficiente. Colombia necesita una política para recibir migrantes”, reclama. El Consejo Noruego para los Refugiados y ACNUR han abierto sus puertas para asesorar a los venezolanos en los trámites legales. Muchos no saben a dónde acudir o a qué tienen derecho.

Migración dice que en esa región 210 menores han sido registrados en el sistema educativo y que al menos 290 venezolanos han recibido atención, pero las canoas siguen cruzando el río repletas de gente y mercancía y todavía hay pasos que ni las ONG han podido pisar. El Ejército de Liberación Nacional (ELN), la guerrilla que avanza en un diálogo con el Gobierno colombiano, tiene el dominio en algunos cruces. En abril, la prensa nacional registró el secuestro de un comerciante a manos de ese grupo ilegal. La víctima, que después de dos meses logró escapar, había llegado del estado Apure, Venezuela. Cinco meses después, dos ciudadanos de ese mismo país fueron asesinados. El ELN sigue mandando en la zona, incluso sobre el tránsito de venezolanos.

Participe, haga pública su opinión sobre esta noticia

Comentarios, este espacio es reservado del usuario. News Radio Arauca no se hace responsable por las opiniones que aquí se presenten.